Thunderbird行ったり来たり(4)

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     ふるさと最寄りの「魅力度ランキングで上位にいそうな都市」に来ていた。地理的には身近だが、来たことは数えるほど。最後に訪れたのは20代の前半だったような気がするから記憶もろくにない。

     

     出張なので駅と仕事場とホテルを往復するだけ、とはいえ、行き帰りのバスは主要エリアを通るからうっすら観光気分にはなる。そしてやはり外国人観光客が多い。アジア系のみならず、英語以外の言葉を話すヨーロッパ系もかなり見かけた。バスは電車に比べてヨソ者にはわかりにくい公共交通だけど、当地は運行会社が2社あって、いずれもホームページの出来がよろしくないこともあり、余計にわかりにくい。外国人ならなおさらだろう。しかしそこはさすが表無の国! 運転手はニコニコと英語で案内していてスムーズなものである。研修受けさせられてんのか、手当はずんでくれよ、と余計なことを案じる。

     

     あるときは、何事か質問してきた白人男性に運転手がシャキーンとポケトークを出してきて、おお!秘密兵器の登場だ!と興奮した。なるほど難しいことを聞かれたときは現代の利器があるのかと頷いていたら、「近くです」⇒「It's near」と、あまり高性能を確認できない簡素なやり取りだった。英語?んなもんこれで済むんだよ、といわんばかりの態度が清々しい。この運転手、ことさら英語が苦手というわけではなさそうで、その後口頭で「歩いて5分くらいですよ」などと英語で伝えていた。だったら最初からポケトークは要らないんじゃないかというのは若い衆の発想で、言葉に詰まるのは日本語でもあること。そのうち「あれやあれ、あれやがな」状態になったとき、日本語⇒日本語のポケトークが出てくるかも、ってサイト検索がすでにその状態だわな。

     

     それにしても、趣深い街並みだ。百万石云々もあるだろうが、これはつまり、爆撃されなかった街ということで、小京都っていうのもつまりはそういうことやんね。市中心部の裏通りにある、なんてことない住宅地なんか京都と本当によく似ている。違いといえば、雪国なので軒がデカいことか。あと、雪国の常、アスファルトが錆び茶けているのは我が地元と同じであるが(融雪装置の錆びが路面に沈着すると思われる)、彼らは同じにされたくないだろうがね。戦前の洋風建築が多いところは台湾とも少々似ている。

     

     せっかく来たので、空き時間を利用して何かをしようと考え、試しに県立図書館の蔵書を確認した。当地にあった第九師団関連の文献は……、お、いくつかあった。
     ということで閲覧に訪れた。城址の周辺が文化ゾーンみたいになっているのはよくあることだが、当地はその度合が群を抜いている。広々としていて緑が多くて、美術館だの博物館だの大小合わせていくつあるんだろうという諸々がゆったりと建っている。このかなり贅沢な配置は、これこそ前田さんちの百万石パワーの名残りだろう。ヒグラシの合奏を聞きながら歩いた。維新の連中が力を持つと、この贅沢な公園緑地にチェーンの飲食とか、芸能事務所と結託したくそしょうもない劇場とかがわいて出ることになるのです全国の有権者の皆さん。


     目的の県立図書館は、懐かしい印象がふんぷんと漂う昭和のコンクリート建築だった。子供のころの図書館は、こんな具合の少々息の詰まる佇まいだった。wikiによれば、全国で4番目に古いだそうだが、むしろ世の図書館はそれだけみんな更新されたんだな。我が地元もそういえば、とっくの昔に新築移転した。こんな古さだと当然5時で閉まりそうなところ8時までやっていて、そこだけ現代風。


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