数珠を買う

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     昔々、親が買ってくれた数珠をどこかにやってしまって久しい。急に必要になって適当に量販店で買った安物も行方不明のまま。信心深くないどころかずぼらこの上ない。その後何度も必要なときがあったが、実家にあるやつを借りる等でテキトーにやり過ごしてきていた。


     しかし盆を前に、さすがにアカンやろという気がにわかにしてきて、手ごろなものを買おうと思い立った。多分、体の細胞がすっかり入れ替わって軽く別人になったのだろう。検索すると梅田周辺よりも京都の方が店が多そうだった。イメージ通り。仏教勢力がそれだけ強かった名残りだろうか。商人は今宮戎に代表されるようにどちらかいうと神社好きだし。

     

     数珠を手首につける趣味もないので自分で買うのは初めてだ。暑すぎるせいか予想よりも人が少ない四条通を歩き、お、あそこだと敷居をまたいで店の奥にいる主人に「数珠下さい」と話しかける。
     「えーっと、どんなやつ」
     「高くないやつで」
     「略式?」
     と早速話が噛み合わない当方の無知ぶり。ついでに略式の意味もよくわからず、「ですね」と頷いている。「略式ならこの辺」と、店主が示す先には、千円以下のもあれば、3千円程度のものもある。ガラスケースに入っているのはゼロが1個多いやつだろうから最初から見ない。
     「宗派の違いって何かあるんすか」
     「宗派の違いがないから略式」

     

     横浜国立大学って私立ですか?っていうくらい阿呆な質問をしてしまったようだ。店主は「宗派の違いでいうとこっちなんですけど」と別の方を指し「何宗?」と聞いてくる。「浄土真宗です」と答える俺は、浄土真宗などちっとも信仰しておらず、単にイエがそうだからという日本社会そのままの立ち位置に過ぎない。世界史で、カトリックとルター派が対立したとき、個人ではなく領邦単位で信仰の自由を認めるアウグスブルクの和議というのが出てくるが、案外合理的なのかもしれないという気がしてきた。


     「浄土真宗の場合はちょっとややこしくてね」と、宗派別の数珠を取り出し、これがそうなんだけど女性用しかない。なので男性は必然的に略式になる、とのことだった。そういえば母親だけこういう玉が小さくて輪っかがやたらとデカいのを使ってたな……。
     というわけで晴れて略式を物色することに。値段の違いは何なのか尋ねると、房の素材が絹かレーヨンか、が一つ。「ほら、手触りが違うでしょ」と言われて「なるほど」と頷くけどイマイチわからない。化学の力! 「あと間に石が入ってます」。そういや数珠は山手線の東京駅と新宿駅に該当する場所に素材の違う色のついた玉が入ってたな。


     不信人者には安物で全く構わないのだが、せっかくこんな店に来て勉強して「じゃあこの最安値のやつで」はないだろう。なので絹&石の方を購入した。「今すぐ使いますか?」と聞かれ、盆に慌てて間に合わせに来た客と思われたようだがそれも当然といったところ。

     

     いやあいい加減、自分でそれなりちゃんとしたのを買わないといけないと思いましてえへへうふうと何の言い訳かよくわからないことを言ったら、「値段よりもちゃんと使うかどうかでっしゃろ」と御説御尤も。なんだか久々に買い物らしい買い物をした気分だった。


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